퇴행성 관절염과 류비티스성 관절염

관절염의 종류는 100가지가 넘는다고 합니다. 그중 대표적인 질환 2가지에 대해 알아봅시다.

1. 퇴행성 관절염

가장 흔한 관절염의 유형입니다. 젊은 시절 관절을 많이 사용하거나 상처를 입어 이미 시작되었을 수도 있지만, 증상은 주로 노인들에게서 보여 지는 유형입니다. 주로 몸무게가 실리는 무릎, 엉덩이, 척추 관절에서 발생되지만, 그 외에도 외상이나, 골절, 과도한 운동 등으로 인해 모든 관절 부위에 발생될 수 있습니다.

2. 류마티스성 관절염

류마티스성 관절염은 장기 질환으로 관절을 포함하여 인체 각 부분에 영향을 주는 질병입니다. 류마티스성 관절염은 관절 부분이 부으면서 주위 조직까지 침범하며, 특정 화학물질을 분비하여 관절 표면을 공격하여 파괴시켜 버립니다. 주로 손과 발의 관절에서 발생되지만, 간혹 엉덩이, 무릎, 팔꿈치 등의 관절에서도 발생되기도 합니다. 사용하지 않는 관절임에도 불구하고 부종, 통증, 뻣뻣한 증상이 발생됩니다. 류마티스성 관절염은 모든 연령층에서 발생되지만, 전체 환자의 70%이상은 30세 이상입니다. 많은 관절들에서 동시에 발생될 수도 있습니다.

관절연골의 역할 및 중요성

무릎은 관절 연골이 위쪽 뼈(대퇴골)와 아래쪽 뼈(경골)의 표면을 가가 3-4mm 정도의 두께로 감싸고 있습니다. 관절은 하중을 받으며 움직이는 곳으로 특히 무릎과 같은 다리의 관절은 서기, 걷기, 계단 오르기 등의 일상적인 동작에 의해 체중의 몇 배나 되는 힘이 가해지는 곳입니다.

보통의 속도로 평지를 걷고 있을 때 무릎에는 순간적으로 체중의 5-7배나 되는 힘이 가해진다고 합니다. 무릎은 신체의 여러 관절 중에서도 가장 강한 힘을 받는 관절인 것입니다. 자료: http://www.medcity.com

그러나, 관절에서 연골끼리의 마찰은 도무지 인간이 만들 수 없을 정도의 적은 마찰밖에는 일어나지 않는다고 알려져 있습니다. 관절 연골의 적은 마찰 계수 덕분에 하루에 몇 천번, 한 평생으로 보면 몇 백만번 무릎을 굽히고 펴고 뼈 자체는 닳지 않게 되는 것입니다.

연골은 뼈와는 달리 성분에 칼슘이 들어있지 않습니다. 따라서 뼈보다는 탄력성이 있고 타이어 고무 정도의 부드러움이 있습니다.

연골에는 프로테오글리칸(proteoglycan)이라는 성분이 포함되어 있는데 이는 끈적끈적한 점성이 있는 물질로 단백질의 일종입니다. 뼈는 피의 순환이 매우 활발한 조직이지만, 연골에는 피가 흐르지 않습니다. 다시 말해서 이는 연골이 일단 상처를 입거나 닳게 되면 더 이상 회복되지 않는다는 사실을 뒷받침해 주는 근거입니다.

모든 조직은 혈액이 공급해 주는 영양분이 있어야 회복이 가능하기 때문입니다. 보통 퇴행성 관절염은 50대부터 발생하지만, 슬개대퇴 관절염은 비교적 빠른 시기인 40대 부터 발생합니다.

증상이 진전되어 부종과 발열이 지속되는 무릎은 소위 백혈구와 림프구가 염증을 막기 위해 열심히 싸우고 있는 증거로 나타나는 현상입니다. 그러나 여기서 승리하지 못하고 염증이 진전되어 관절운동에 장애가 오게 되면 우울한 삶을 보내기 쉽습니다. 퇴행성 관절염이외에도 무릎에 생길 수 있는 관절염의 형태는 류머티스(질환정보 참조)와 통풍성 관절염이 있습니다.

통풍은 40대 이후의 남자에게 발생하며 여성은 전체 통풍 환자의 1% 정도를 차지 하고 최근에는 식생활이 점차 서구화되어 통풍의 발병 연령이 과거보다 낮아져 20 -30대에 발병하기도 합니다. 주로 엄지 발가락, 발목, 무릎 등 하체 관절에 발생하고, 통풍환자의 90% 이상이 엄지 발가락에 먼저 발생합니다.

우리 몸에서 관절이란 어느 부위인가?

관절은 두 개 또는그 이상의 뼈들이 맞닿는 곳입니다. 예를 들어 무릎 아래에 있는 경골과 위쪽의대퇴골이라 불리는 뼈가 만나 무릎 관절을 이루는 것입니다.

우리 몸에서 관절이란 어느 부위인가?

엉덩이는 공 모양의뼈와 그 뼈가 들어 갈 수 있는 주머니로 된 관절로 이루어 집니다. 공모양의뼈는 대퇴골의 상부(대퇴 골두)이며, 주머니는 골반의 일부분인 관골구입니다.관절을 이루는 뼈들의 끝은 연골이라는 부드러운 재질로 싸여 있습니다. 연골은쿠션 역할을 하여 관절이 쉽게 움직이도록 도와주는 역할을 하며, 이 관절은관절이 마찰하는 것을 방지해 주는 활액을 분비합니다.

또 인대는 뼈들을연결해 주어 관절을 안정되게 유지시키며, 근육과 건은 관절에 힘을 주어 동작이가능하도록 해 줍니다.