골다공증 환자 급증… 60대 여성 절반이 발병

해마다 골다공증(뼈에 구멍이 많이 나고 얇아지는 등 뼈가 약화된 질환) 환자가 급증하고 있어 대책마련이 시급한 것으로 나타났다.삼성서울병원에 따르면 지난 1996년부터 2001년까지 6년 동안 삼성서울병원을 찾은 골다공증 환자는 1996년 7035명에서1999년 1만538명, 2001년 1만1113명으로 크게 늘고 있다. 보건복지부 산하 질병관리본부는 우리나라 60세 이상 여성노인의 경우 절반 이상이 골다공증을 앓고 있는 것으로 보고 있다.

또나이가 많을수록 골다공증 환자가 많은 것으로 조사됐다. 대한골다공증학회(학회장 최웅환)가 2003년 7월부터 8월까지 두 달에걸쳐 서울 등 대도시 여성 250명을 대상으로 실시한 골다공증 유병률(질병이 발생하는 비율) 조사 결과 40대 9.5%, 50대23%, 60대 46.9%, 70대 71%로 나타났다.

  • 골다공증 환자 급증… 60대 여성 절반이 발병

골다공증은 크게 폐경 후 골다공증과 노인성 골다공증으로나뉜다. 주로 폐경에 따른 여성 호르몬의 결핍, 노화로 인한 칼슘 섭취감소, 운동 부족, 뼈에 해로운 약물을 사용한 경우 발병한다. 의학적으로는 뼈의 콜라겐과 칼슘이 감소되는 질환을 말한다.

초기에 특별한 증상 없이 진행되는 골다공증은 약한 충격에도 골절 등이 발생한 후에야 발견되는 경우가 많기 때문에 ‘조용한도둑’이라는 별명이 붙었다. 골다공증을 치료하지 않고 방치하면 요통, 신체 변형, 신장 감소, 쇠약, 무기력, 우울증, 지방복부 축적 등의 증상이 뒤따른다. 한국보건사회연구원 조사에 따르면 골다공증 및 근골격계 관련 질환 치료 등 사회경제적으로소용되는 비용이 연간 2조1930억원이나 된다. 당뇨병(1조1000억여원)의 2배에 이르는 수치다.

이에 따라정부는 실태를 정확히 파악하기 위해 오는 7월부터 대한골다공증학회와 함께 향후 5년간 전국적으로 골다공증 조사를 실시하기로했다. 이를 위해 질병관리본부는 골다공증 관련 조사항목을 국민건강영양조사에 추가하는 한편 지난 11일 대한골다공증학회와’국민건강영양조사 골다공증 조사와 근거중심의 정책개발을 위한 협력협정’을 체결했다.

삼성서울병원 내분비대사내과 민용기 교수는 “골다공증은 흔히 여성 질환으로만 알고 있지만 남성들도 방심하면 골병(骨病)든다”고 말했다.

치료법으로 여성 골다공증 환자에게는 흔히 호르몬 대치 요법이 쓰이고 있다. 에스트로겐은 여성의 폐경 후 증상을 완화시키고 폐경 후급속하게 발생하는 골 소실을 예방하기 때문에 흔히 먹는 방법과 피부에 붙이는 패치의 형태로 많이 쓰인다.

여성 호르몬을 사용할 수 없는 환자나 남성의 경우에는 주사나 코에 뿌리는 약제로 투여하는 칼시토닌이 사용된다.

전문의들은 그러나 골다공증은 치료보다는 예방에 주력해야 한다고 입을 모으고 있다. 칼슘 섭취량을 늘리고, 칼슘의 효과적 흡수에필요한 비타민D가 생기도록 햇빛을 많이 쬐며, 빨리 걷기·조깅·테니스 등 근육과 뼈에 힘을 주는 운동을 규칙적으로 하라는것이다. 또 과음이나 담배를 피하고, 가슴을 펴고 의자에 앉는 등 올바른 자세를 유지하는 생활 습관을 가지라고 조언했다.

골수이식은 이식 자체보다 보조치료가 중요

골수이식은 혈액종양학 분야에서 가장 복잡하고 정교한 치료법의 하나다. 골수이식 치료법이 발전함에 따라, 재생불량성빈혈이나 백혈병 등 과거에는 치유 가능성이 낮았던 질환들에서 높은 완치율을 기대할 수 있게 되었다. 최근에는 보조요법의 발달에 힘입어 골수이식 성공률이 증가하여, 그 적용범위가 더욱 넓어지고 있다.

골수에서는 적혈구, 백혈구, 혈소판 등 혈액세포를 만든다. 일반적인 항암제 투여 시에는 골수 독성이 가장 문제가 되어 고용량의 함암제 투여가 어렵다. 골수이식의 원리는 항암요법 후 건강한 골수 세포를 공급해 주어 골수 독성을 해결하는 것으로, 골수 독성 걱정 없이 고용량의 항암제를 투여하거나 전신방사선치료를 하게 되어 일반 항암요법보다 효과적으로 암세포를 없앨 수 있다.

골수이식 자체보다 보조치료가 중요
골수이식방법은 환자에게 고용량의 항암화학요법 및 방사선요법을 시행한 후, 골수공여자의 골수세포를 전신마취하에 수집하여 환자에게 주사해주고, 주사한 골수가 제기능을 할 때까지 합병증을 치료하거나 예방하는 과정으로 골수이식 시술 자체보다 시술 전후의 보조적 치료를 얼마나 잘하는가에 성공여부가 달려 있다. 골수이식을 하려면 적합한 골수를 선정하는데 필요한 조직형(HLA)검사실, 고용량방사선화학요법에 필요한 전신방사선조사기, 골수기능 저하에 대처하기 위한 혈액제제 방사선조사장비 등이 필요하며, 골수이식에 익숙한 의료인력들이 필요하다.

우리 나라에서는 1992년 10월부터 일부 질환에서 골수이식의 의료보험 급여를 인정하고 있다. 골수이식이 의료보험 혜택을 받으려면 위에 열거한 여러 장비와 조건을 만족하여, 의료보험연합회의 심사로 인정받은 골수이식 인정병원에서 시행하여야 하며, 현재 우리 나라에는 경희의료원을 포함하여 전국에 11개의 골수이식 인정병원이 있다. 현재로서는 급성백혈병, 만성골수성백혈병, 중증 재생불량성빈혈 등에서 적응증을 가려서 환자 나이 40세 이하인 경우만 사전 심의하여 보험급여를 인정하고 있으나, 최근 국내 외의 추세에 따라 점차 그 적용범위가 확대될 것으로 기대하고 있다.

자료출처: 경희의료원

골수염이란 무엇인가?

뼈에 생긴 감염증으로 골염이라고도 한다. 감염을 일으킬 수 있는 병균으로는 포도상구균등의 박테리아균, 결핵균, 진균, 바이러스 등이 있다. 주로 2세이하와 8-12세 사이의 성장기의 소아에 빈발하고, 대퇴골, 경골, 상완골등의 장골에 호발한다.

원인은 대부분 피부의 찰과상, 상기도염, 종기, 여드름등의 타부위에서 균이 혈류를 통해 골에 전파되는 것이며 그 외 개방성 골절, 관통상, 수술등 외부접종, 그리고 주위연부조직 감염으로부터 직접 전염병의 경로를 통하여 감염을 일으킨다. 최근에는 당뇨병, 마약 및 스테로이드의 남용으로 인한 골수염이 증가하고 있다. 우리나라의 경우 항생제 남용으로 제반 임상증상이 약해지거나 없을 수도 있으므로 주의를 요한다.

급성과 만성 골수염으로 분류되며, 급성으로 발병할 경우 증상이 빠르게 나타나며 병의 진행이 급속하다. 피부나 상기도에 감염이 있을 수 있으며, 제일 특징적 증상은 침범된 장관골의 골부위에 극심하고 지속적인 동통이며, 압통, 주위관절 운동제한, 발열, 식욕감퇴, 권태감등이 나타난다. 유아의 경우 발열이 없을 수 있고 단지 먹지도 않고 보채기만 하며, 아픈 쪽의 사지를 쓰지 않으려고 하는 수가 종종 있어 진단에 관심이 필요하다.

만성인 경우는 급성기때 치료가 부적절한 경우에 진행되어 나타나며, 수십년간 고생을 하는 경우가 종종 있다. 치료기간이 장기간인 경우에는 편평 상피 피부암이 생길 수 있으며, 병적골절 (Pathologic Fracture), 유전분증(Amyloidosis), 절단(Amputation)등의 심각한 후유증이 생길 수 잨다.

치료는 처음 발견시 항생제를 4-6주간 정맥주사하고 그후 혈액검사가 정상일 때까지 경구적으로 투여하는 것이 원칙이고 만일 초기에 증상의 호전이 없으면 수술적 치료를 택한다. 과거에는 사망율이 20%까지 알려졌으나 요즘에는 항생제의 발달로 1%이내로 떨어졌다. 그러나 병을 일찍 발견하여 균에 적당한 항생제를 투여하고 정형외과 전문의의 정확한 치료를 받아야 좋을 결과를 기대할 수 있고, 무서운 합병증을 예방할 수 있다.

40대이후 매년 0.3-0.5%씩 골소실 일어나

뼈를 이루고 있는 단백질과 칼슘이 감소하여 전체적인 뼈의 양(골량)이 감소하면 뼈의 강도가 감소하게 되고 부러지기 쉬운 상태가 되는데 이를 골다공증이라고 한다. 흔히 ‘뼈에 구멍이 난 것’이라고 표현하기도 한다. 골다공증이 발생하면 골다공증이 발생하지 않은 사람보다 골절이 생길 확률이 훨씬 높아져 작은 충격이나 미끄러짐에도 손목이나 허리, 다리가 쉽게 부러지게 된다.

골다공증은 다양한 원인에 의해 발생하며 골밀도가 골다공증 발생에 가장 중요한 역할을 한다. 골밀도란 뼈의 단단한 정도를 말하며, 골다공증의 발생은 최대골밀도가 낮거나 중년이후 혹은 그 이전 골소실을 증가시킬 수 있는 경우에 발생한다. 골밀도는 성장과정중에 증가하며 사춘기를 통하여 급속히 증가한다. 25세경에는 최대골밀도에 도달하여 35-40세까지 최대골밀도가 유지되다가 40대 이후에 매년 0.3-0.5% 정도씩 골소실이 일어난다.

골밀도검사 생화학검사 통해 골다공증 진단
골소실을 증가시킬 수 있는 원인으로는 여성, 저체중, 비타민D 수용체 유전자, 내분비 이상으로 인한 조기폐경 및 초경지연, 칼슘섭취 부족, 운동 부족, 과도한 알코올 섭취, 흡연, 고단백식이, 고염식, 카페인 과다섭취, 위장관질환, 류마티스관절염과 같은 만성 염증성질환, 약물(스테로이드, 항경련제 등)의 복용 등이 있다. 최근 과도한 다이어트로 인해 저체중과 칼슘섭취 부족으로 최대골밀도가 감소하게 되어 30대 여성에서도 종종 골다공증이 발생한다.  

골다공증의 진단은 골밀도를 측정하는 방법과 뼈대사(골대사)를 나타내는 생화학검사로 한다. 골밀도검사는 뼈의 단단한 정도를 직접 볼 수 있어 골절을 예측하는데 도움을 주지만 치료후 골밀도가 증가하는 것을 반영하기까지 다소 긴 시간이 걸린다. 그리고 생화학검사는 골대사를 반영하는 효소나 골기질 성분으로 혈액이나 소변에서 측정할 수 있다.  

골다공증은 발생하기 이전에 예방하는 것이 가장 효과적인 치료법이며, 골다공증을 예방하는 방법은 골소실이 발생하기 이전에 최대골밀도를 만드는 것이다. 즉 40대 이전에 뼈를 단단하게 만드는 것이 가장 효과적인 예방법이며 이를 위해서는 균형 잡힌 식사가 필수적이고 특히 뼈의 구성성분인 칼슘의 섭취를 충분하게 해야 한다. 또한 칼슘의 흡수를 도와주는 비타민D의 섭취도 해야 한다.

칼슘 비타민D 섭취, 체중 실리는 운동 도움
하루 칼슘섭취 권장량은 폐경기 이전에는 1000mg, 청소년기에는 1200mg, 폐경기 이후에는 1500mg이 권장된다. 비타민D는 하루 400IU가 권장된다. 또한 칼슘이 많이 들어있는 우유 요구르트 치즈 멸치 미역 김 콩류 등을 섭취하는 것이 좋으며, 충분한 단백질의 섭취도 중요하다. 골다공증을 예방할 수 있는 운동은 체중이 실리는 운동으로 에어로빅 걷기 조깅 달리기 자전거타기 테니스 배구 등이 있으며 지속적으로 꾸준히 해야 효과가 있다.

폐경기의 여성은 골다공증을 예방하는데 여성호르몬의 치료가 가장 효과적이다. 여성호르몬의 치료는 폐경후 5년 이내에 시작하는 것이 가장 효과적이고 보통 70세가 넘어가면 효과가 없는 것으로 생각된다. 골다공증의 약물치료제로는 여성호르몬 랄록시펜(에비스타) 알렌드로네이트 칼시토닌 등이 있는데, 올바른 치료를 위해서는 전문의와 상담하여 치료해야 한다.

자료출처: 병원과희망 194호, 2002년 11월 20일

골다공증의 원인

나이가 들면서 골량이 감소하는 것은 자연스러운 노화과정으로 어쩔 수 없는 일이지만, 어떤 사람은 골다공증이 보다 일찍 시작되고그 정도가 더욱 심하여 골절이 생길 위험이 훨씬 높은 반면에, 또 어떤 사람들은 평생동안 골다공증을 겪지 않는 등 개인에 따라큰 차이를 보이게 됩니다. 따라서 어떤 사람들에게 어떤 요인들로 인해 골다공증이 더 빨리 진행되는 지를 안다면 그러한 요인들을교정하므로써 골다공증을 예방할 수 있으므로 골다공증의 위험요인을 알아보는 것은 매우 중요합니다. 골다공증의 위험을 결정하는요인들은 다음과 같습니다.

■ 연령

나이가 들수록 골다공증의 위험은 점차 높아지게 됩니다. 자연적인 노화과정으로 골량이 감소하여 뼈가 약해지고 무르게 됩니다.

■ 폐경

여성은 남성보다 골격이 가늘고 약할 뿐만 아니라 폐경이 되면서 골소실이 가속화되기때문에 남성에 비해 골다공증이 훨씬 흔하게 발생합니다. 여성의 난소에서 분비되는 여성호르몬인 에스트로젠(estrogen)은 뼈의강도를 유지하는 데에 매우 중요한데, 폐경 이후에는 더 이상 생산되지 않으며, 에스트로젠이 없으면 뼈에서 칼슘이 소실됩니다.따라서 폐경이 일찍 올수록 골다공증에 걸릴 위험성이 증가되며, 자연폐경 전에 자궁절제술을 받았거나 난소를 제거했다면 역시골다공증의 위험성은 높게 됩니다.

■ 흡연

흡연이 각종 질환을 일으켜 건강을 해칠 수 있다는 것은 모두가 잘 알고 있습니다. 뼈에서도 마찬가지로 흡연은 골소실 속도를 더 빠르게 하여 골다공증의 위험을 높입니다.

■ 운동부족

뼈의 강도는 골격에 가해지는 물리적인 힘에 의해 결정됩니다. 근육을 사용하지않으면 약해지는 것과 마찬가지로, 강하고 건강한 뼈를 위해서는 지속적인 운동이 필요합니다. 침대나 휠체어에만 앉아 지내는사람이나, 움직이기 싫어하는 사람은 골다공증에 걸릴 위험성이 높습니다.

■ 음식

음식에서 칼슘을 충분히 섭취하지 못하면, 우리 몸은 골량과 골 강도를 유지하기 위해필요한 재료가 모자라게 됩니다. 영양적으로 결핍되거나, 유제품이나 신선한 야채와 같이 칼슘이 풍부한 음식을 적게 섭취하는 사람은골다공증에 걸릴 위험성이 증가할 수 있습니다. 또한, 나이가 들어가면서 우리 몸이 필요로 하는 칼슘의 양은 변화합니다. 예를들면 어린이, 청소년, 수유부, 폐경 후 여성은 칼슘을 더 많이 섭취하도록 권장됩니다.

■ 마른 체격

다른 사람보다 골격이 가는 여성은 골다공증에 걸릴 위험성이 더 높은데, 그이유는 골량이 처음부터 적은 상태에서 시작하기 때문입니다. 폐경 후에 골량이 급속히 감소하면 보통 체격의 여성보다 더 빨리골절될 수 있는 단계에 도달하게 됩니다.

■ 만성질환

갑상선기능항진증, 당뇨병, 간질환, 신경성식욕부진 등과 같은 일부 질병들은골다공증을 일으킬 수 있습니다. 또한, 천식과 류마티스 관절염 등의 각종질환에 사용되는 스테로이드도 오랜 기간 사용하면 뼈에해로운 영향을 미칠 수 있습니다. 스테로이드를 복용하고 있다면 골다공증에 대해 의사와 상의해야 합니다.

■ 이전의 골절 경험

이전에 경미한 외상으로 뼈, 특히 골반, 손목, 척추의 뼈가 부러진 적이 있다면 골다공증이 있음을 시사하는 징후입니다. 이런 경우에는 다른 뼈가 골절되거나 같은 뼈가 다시 골절된 가능성이 증가합니다.

■ 가족력

골다공증은 유전적인 경향이 있기 때문에 가족 중에 어머니 또는 할머니가 골다공증병력이 있다면 본인도 골다공증에 걸릴 가능성이 증가합니다. 경미한 외상에 의해 골절이 된다든가, 등이 휘어져 있거나, 키가줄어드는 것과 같은 골다공증의 특징적인 증상이 있는 가족이 있다면 골다공증의 가족력을 의심해볼 수 있습니다.

골다공증 예방의 중요성

골다공증은 말 그대로 정상적인 뼈에 비하여 “뼈에 구멍이 많이 나 있는 상태”로, 뼈가 얇아지고 약해져서 쉽게 부러질 위험에놓여있는 질병이라 할 수 있습니다.뼈는 우리 몸에서 매우 중요한 역할을 맡고 있는데, 몸의 형태와 골격을 유지하고, 중요한장기를 외부의 충격으로부터 보호하며, 칼슘, 인의 저장소 역할을 하는 등 몸에서 없어서는 안되는 기관입니다. 이러한 뼈는 우리몸이 성장할 때에는 길어지고 굵어지며, 성장이 끝난 이후에도 뼈의 생성과 파괴(흡수)가 끊임없이 일어납니다.

일반적으로 우리 몸의 뼈가 가장 단단해지는 즉, 최대 골량에 도달하는 시기는 30대 중반이며, 그 이후에는 뼈가생성되는 양보다 흡수되어 없어지는 양이 더 많아지게 되며, 점차 골소실이 오게 됩니다.이러한 골의 손실은 다양한 뼈에 나타나서모양의 변화를 가져오게 되고 척추뼈에 나타날 경우는 나이가 들어 키가 줄어드는 원인이 되기도 합니다.

골다공증이 있으면 조그만 충격에도 뼈가 잘 부러지며, 특히 잘 부러지는 부위는 척추, 고관절과손목뼈입니다.이러한 골절은 주로 폐경기 이후에 증가하기 시작하여, 노년기가 되면 급격하게 증가합니다. 65세 이상인 여성은 2명중 1명, 남성의 경우는 5명 중 1명에서 골다공증에 의한 골절이 발생한다고 알려져 있습니다.

골다공증을 흔히 조용한 도둑이라고 부릅니다. 왜냐하면 평소에 통증이나 아무런 증상없이 조용히 진행되다가 어느날갑자기 뼈가 부러지게 되면 그때야 비로소 골다공증이 있음을 알게 되기 때문입니다.가볍게 넘어졌는데도 손목이나 골반, 척추뼈가부러지고 심한 고통을 겪고 나서야 알게 됩니다. 특히 골반과 척추골절은 통증이 매우 심하고 수술을 필요로 하며 수개월동안 누워서지내야 하는 고통을 감수해야 할 뿐만 아니라 회복 후에도 신체장애가 남기 때문에 이후의 일상생활에 불편을 겪게 되며, 경우에따라서는 장애가 너무 심하여 가족이나 돌보는 사람의 도움 없이는 살아갈 수 없게 되기도 합니다.

그러나 다행히도 골다공증을 정확하게 진단할 수 있는 골밀도 측정기라는 기기가 개발이 되어 골다공증의 조기 진단이 가능해졌으며, 그 결과에 따라 적극적으로 골다공증을 예방하고 치료한다면 이러한 골절의 위험에서 벗어날 수 있습니다.